¿Por qué lo llaman Mindfulness cuando quieren decir Meditación?

Mindfulness vs Meditación
agosto 27, 2020
Joan Serrat

A finales del siglo XX tiene lugar un fenómeno social que consiste en importar las prácticas espirituales tradicionales desde Oriente a Occidente. Sin entrar a considerar los motivos, observamos que se genera un interés y el posterior acercamiento hacia algunas de las prácticas milenarias que comentábamos en la publicación anterior.

Resumiendo: Años 60, irrupción disruptiva del movimiento contracultural que nace en los USA y se extiende por el resto del Imperio. Hippies, drogas psiquedèlicas, comunas, pacifismo, alternativas al Sistema. Más o menos todos conocemos la historia. Dentro de este potente combinado se incluye la Meditación, asociada a “lo espiritual” en oposición al “materialismo” capitalista imperante.  Desgraciadamente también se asocia a las sectas con sus efectos perniciosos. Al descontextualizar la Tradición ésta se banaliza hasta convertir la búsqueda de la trascendencia en un producto de marketing más. La capacidad del Sistema para integrar y pervertir aquello que puede ser una amenaza es bien conocida.

En este contexto se produce otro nuevo fenómeno. La Ciencia, con sus propias herramientas se interesa por “saber” qué sucede en la persona cuando medita y empieza a investigar utilizando los avances de la neurociencia que permiten “mapear” el cerebro humano. Desde otras disciplinas se estudia, evalúa, experimenta y finalmente se concluye que la Meditación tiene unos “efectos” y que éstos son beneficiosos para la persona, tanto desde el punto de vista fisiológico (la salud física) como psicológicos y de comportamiento. (la salud “mental”). El paso siguiente es adaptar esta tecnología antigua a una nueva, más apropiada para la mentalidad occidental, desligada de la vertiente espiritual y de la mística oriental originales. Así surge Mindfulness.

En este proceso hay dos figuras relevantes. Thich Nhat Hanh . Nacido en Vietnam en 1926, siguió la formación monástica del budismo zen según la tradición mahayana y en 1966 se exilió a los USA. Allí se dedicó a transmitir su conocimiento y promover la cultura de la paz. En su enseñanza combina los métodos tradicionales de meditación con algunas ideas de la Psicología Occidental y a este “zen moderno” lo llama Mindfulness, traducido como “atención o consciencia plena”.

El segundo personaje fundamental en toda esta historia es Jon Kabat-Zinn. Estudió medicina y se doctoró en biología molecular en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) en 1971. Durante esos años fue instruido en las enseñanzas budistas y practicante de Meditación Vipassana. Al observar los resultados se aplicó en desarrollar la transferencia al entorno de la Universidad. En 1979 presentó a la dirección de la escuela de medicina un proyecto en el que proponía utilizar Mindfulness como terapia complementaria para los pacientes que sufrían de dolor crónico. La propuesta tuvo éxito y en poco tiempo se convirtió en La Clínica del estrés. El Programa Mindfulness Based Stress Reduction (MBSR), traducido como Reducción del estrés basado en Mindulness, está diseñado para pacientes con dolor crónico y los síntomas derivados del estrés, con la ansiedad como objetivo central de la intervención. Su definición de Mindfulness es “la conciencia y atención plena, con el propósito enfocado en el momento presente, y sin emitir juicio inmediato de la experiencia”.

Así, durante casi 40 años Mindfulness se ha extendido, entrando en una gran variedad de ámbitos de nuestra sociedad, desde las universidades al mundo de la empresa, pasando por hospitales, escuelas, consultas de psicoterapia, etc. 

En conclusión

Mindfulness es un conjunto de técnicas cuyo origen proviene de diferentes tradiciones orientales (Meditación budista Vipassana y Yoga, fundamentalmente), adaptadas aplicando el conocimiento de la ciencia actual  para convertirlas en una verdadera tecnología de la salud (cuerpo-mente).
Puede aportar los siguientes beneficios a quienes la practican:

  • La absorción de oxígeno disminuye entre un 16 a 18 por ciento. El ritmo cardiaco se reduce en un 25 por ciento y también baja la tensión sanguínea. El efecto combinado provoca, esencialmente, que el organismo entra en un estado de reposo profundo, superior incluso al que se experimenta durante el sueño normal.
  • Descenso en los niveles de colesterol, mejora del sistema inmunológico, aumento del nivel de serotonina (efecto antidepresivo), aumento de endorfinas (sensación de bienestar).
  • Disminución de la tensión física, psicológica (estado de calma y relajación) y mejora de la calidad del sueño.
  • Aumento de la capacidad de concentración y optimización de los procesos cognitivos para el aprendizaje.
  • Reducción de síntomas que cursan con estados de estrés, manejo del dolor en caso de enfermedades crónicas.
  • Desarrollo de la Resiliencia.
  • Apertura relacional con una mayor presencia y conexión con otras personas
  • Incremento de la introspección que facilita la toma de conciencia de nuestros procesos psicológicos.
  • Facilita procesos de crecimiento personal, desde la autorrealización hasta lo espiritual.

 

La finalidad última es que Mindfulness se convierta en una forma de vida en la que la consciencia, el “darse cuenta”, sin juicio, con amabilidad, sea la herramienta para el crecimiento integral, hasta donde cada uno necesite o quiera llegar.

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